domingo, abril 24, 2005

Un Ojo en el Cielo...

Hoy se celebran los quince años del día del lanzamiento del Telescopio Espacial Hubble y quiero dejar enlaces a sus maravillosas fotografías y a los homenajes que se le dedican. Hace poco escribí sobre la despedida del Hubble y hoy, para tener algo relacionado voy a hablar de su nombre. La NASA y la ESA decidieron ponerle su nombre en honor de Edwin Powell Hubble, jurista enamorado de la astronomía que decidió estudiarla como segunda carrera y gracias a su trabajo logramos abrir los ojos...

La frase “corto de miras” describía muy bien la situación de la astronomía a principios del siglo XX. Hasta ese momento se había estudiado todo lo concerniente al cielo de una forma un poco tosca, solo a partir del uso del telescopio en el siglo XVIII nos sirvió para mostrarnos realmente nuestro entorno. El paso del Geocentrismo (la tierra era el centro del “universo”) al Heliocentrismo (el Sol como centro del “universo”) supuso un paso de gigante, el siguiente salto fue comprobar que tampoco el Sol era el centro, éste giraba en uno de los brazos de una enorme galaxia que nos rodeaba por todas partes, La vía Láctea, pero en los albores del s. XX seguíamos imaginando que eso era todo...

Se sospechaba de la existencia de otras galaxias pero fue entre 1923 y 1924 cuando Edwin Powell Hubble utilizó el telescopio más grande que existía entonces en el mundo (el Hooker de 100”, 2,5 metros, de Mount Wilson) para examinar la nebulosa de Andrómeda, logrando hacer fotografías de estrellas separadas dentro de este nebulosa espiral.

Calculó la distancia de las estrellas en 800.000 años luz!! Algo que se salía de todas las escalas y dejada sentados a los que creían imposible que el universo fuera tan grande. Reveló que Andrómeda era una galaxia muy parecida a la nuestra y que era una de las más cercanas!! Siguió buscando y comparó las distancias de varias galaxias demostrando que cuanto más lejos más deprisa se alejaban de nosotros (Ley de Hubble). Junto con Melvin Shuper y su descubrimiento del “corrimiento hacia el rojo” de los espectros fueron cruzando los límites hacia lugares cada vez más lejanos y con cada nueva observación nos mostraba lo pequeños que somos...


Edwin Powell Hubble

Así como por él conocimos lo joven y tremendamente grande que es el universo, del mismo modo ahora podemos fotografiarlo como nunca gracias a ese ojo en el espacio que lleva su nombre...

Fotos tomadas desde el Telescopio espacial Hubble: Siguiendo el sentido de las agujas del reloj, arriba a la izquierda, la Galaxia

Enlaces sobre el Telescopio Espacial Hubble:
Heritage Home Image Gallery
The Hubble Space Telescope, NASA
Ficha Enciclopédica sobre el Hubble
Historia del Hubble
Las 25 mejores Fotografías del Hubble
15 Aniversario del Hubble en ESA
Otra maravillosa Galería
Wallpapers del Hubble
SpaceChat sobre el Hubble
Latest News about Hubble
Video de la ESA sobre el Hubble

Enlaces sobre Edwin Powell Hubble:
People and Discoveries: Edwin Powell Hubble
Biografía de Edwin Hubble
Biografía en AstroCosmo
La ley de Hubble