domingo, marzo 19, 2006

Semáforos Contrarreloj!!!

Hay cosas raras que te pasan inadvertidas hasta que un día alguna casualidad te hace pensar en ellas. Hace bien poco la visita de una bella señorita panameña me hizo pensar en esas rallitas tan comunes que nosotros consideramos de lo más normal y que usamos para “cruzar la calle”. Fue ella quien se sorprendió (y se rió de mí un buen rato...) al escucharme decir “Vamos a pasar por el paso de Cebra...” Por lo que me dijo ese nombre debe ser exclusivo de España pues en América les llaman “Líneas de Seguridad” mientras que aquí usamos ese arcaísmo que puede deberse a alguna similitud tan peculiar como imaginativa entre sus líneas blanquinegras y el lomo del equino africano...

Semáforos contrarreloj Y es que hoy en día cruzar la calle se ha convertido en toda una aventura!! Ya no es solo porque en esta vida acelerada los coches parecen cohetes a reacción sino que además la imprudencia de algunos peatones puede calificarse de Temeraria (cuando no de suicida!!). Llevo años con Carnet de conducir (Driving license!!) y aún así me gusta más ir andando a todos lados, por eso me siento tanto peatón como conductor y me asusto al ver algunas burradas dignas del mejor de los asnos (excluyendo al de Shrek...). Curiosamente las autoridades se han percatado de esta contingencia y están tratando de poner solución al asunto aunque, como casi siempre, de una forma más bien desacertada...

Regular el tráfico siempre ha sido una labor peliaguda pero hoy en día esta llegando a puntos que rozan lo grotesco, en las ciudades modernas se está extendiendo una epidemia de nuevas señales viales la mar de graciosas, en particular por esos nuevos semáforos que se reproducen como conejos y de la noche a la mañana te plantan en cada esquina!! Este arma de persuasión (etimológicamente, Semáforo proviene del Griego “Sema” que es señal y “phorus” que significa llevar, es un mensajero de señales) nació en Cleveland allá por el año 1914 copiando un sistema británico y era de lo más simple, una luz roja y una verde que al cambiar avisaba con un campanillazo... Y Punto!! Sin más!! Ni siquiera una luz ámbar que pudiera crear confusión!! Aunque realmente todos esos añadidos que lucen ahora no es que generen confusión sino que más bien crean un estado de celeridad continua!! Está comprobado que al ver encenderse la luz ámbar la mayoría de los conductores en vez de refrenar sus instintos dan rienda suelta a sus más bajas pasiones, ponen cara de velocidad y aprietan el acelerador al máximo!! Algunos actúan igual que Jokeys fustigando a su montura!!

Semáforo Contador!! Para subsanar esa impaciencia y tener más controlados los impulsos primarios que surgen detrás de un volante (sabéis a lo que me refiero... no seáis mal pensados!!) surgió la idea de poner un gracioso contador en la luz roja pero yo creo que es peor el remedio de la enfermedad!! En los lugares donde se ven este tipo de luces uno puede verificar que dentro de todos nosotros hay un Fernando Alonso... Al ver el tres empiezan a ronronear motores, en el dos ya agarran el volante firmemente, con el uno se les pone una sonrisa de oreja a oreja y casi nunca se esperan a ver qué aspecto tiene el cero... Lo mismito que la salida de la Fórmula 1!! Además si hay algún viandante despistadillo que todavía esté cruzando recibe más pitos de Figo en el Camp Nou!!

Estadísticamente ser peatón no implica ninguna seguridad, desde que se inventó el coche (antes estas estadísticas reflejaban el número de coces anuales...) han ocurrido unos 8 millones de atropellos (millón arriba, millón abajo... ) y en España superamos la media anual Europea con creces, casi cada año superamos el record y la media suele estar en 750 víctimas de atropello al año!! Lo peor es que alrededor del 70% de los atropellos es por culpa del propio peatón!! Quizás sea éste el motivo por el cual los contadores han pasado de ser señales para los conductores a aparecer también al lado de esos muñequitos tan monos que nos indican “alto” o “pase”...

Semáforos contrarreloj Precisamente hace un par de semanas que han instalado uno de esos “Semáforos Contrarreloj” frente a mi casa. En particular uno muy moderno pues no solo tiene contador sino que la figurita del peatón se mueve!!! Ese muñequito está tan detallado que hasta lleva sombrero!! El pobre es un poco torpe y se mueve con un estilo que deja bastante que desear pero lo más interesante es que el joio sabe correr!!! Es muy obediente y cuando pasan coches se mantiene quieto con los brazos en jarras y de un color muy próximo al tomate, sin embargo cuando los automóviles se detienen él se anima, toma una tonalidad verde un tanto enfermiza y comienza a caminar mientras a su derecha comienza una peligrosa cuenta atrás. 15, 14, 13... Todo va bien hasta que llegamos al 3!!! Ufff!! Entonces algún cambio se gesta en el interior del semáforo, no sé si es que le dicen al muñeco que la cuenta atrás es de una bomba a punto de estallar o si al desdichado le han dado unos retorcijones de la muerte pero el caso es que acelera el paso que no veas!! Con el dos parece un Carl Lewis verde, en el 1 ya el tío anda desfondado y en el cero desiste de toda acción y se resigna retomar su coloración tomatina...

Para más INRI es curiosísimo ver cómo los peatones se ponen a imitarle!! Que al ver el tres, les da un escalofrío y se transforman en velocistas natos, por lo menos hasta que llegan a la otra acera... Lo que yo os diga, toda una aventura eso de cruzar la calle... Y es que el mundo de las señales puede resultar terriblemente complicado de interpretar...

Que jaleo de Semaforo!!!!


· Enlaces:
Semáforo en Wikipedia
Etimología de Semáforo
Definición de Paso de Cebra
Paso de Cebra Portatil!!! Super PowerPoint!!
Semáforo Peatonal de cuenta Regresiva
Precaución amigo Peatón!!
Semáforos para señalización Vial
Semáforo Parlante!!
Semáforos Numéricos!!