sábado, febrero 26, 2005

Supercavitación

El desarrollo científico nos ha permitido alcanzar sueños que para nuestros abuelos eran increíbles. Las damas de principios del XX se mareaban al ir en trenes a la excesiva velocidad de 30 Km/h!! Así poco a poco hemos alcanzado más y más velocidad pero siempre luchando contra un enemigo invisible, la fuerza de rozamiento!! Todo fluido ofrece una resistencia a que un cuerpo lo atraviese. Por eso los cuerpos en caída libre (ya sea un paracaidista o una bomba de 2 toneladas) solo pueden alcanzar una velocidad máxima de 200 Km/h, el rozamiento con el aire impide mayores velocidades (triste consuelo si te caes de un avión... solo te estamparás a 200 Km/h...).
Hoy en día vemos esfuerzos para superar estas fuerzas en aviones, coches de formula uno, trenes bala... Tenemos cohetes capaces de alcanzar el Mach 13 (13 veces la velocidad del sonido), poner en orbita satelites de 28 Toneladas (el Arianne) y encontrar una aguja en un pajar (el TomaHawk)... todo esto luchando en el aire pero hay un lugar donde esta resistencia al avance es realmente frustrante para los ingenieros... un fluido con un rozamiento enorme!! El Agua!!

Cavitación Natural de las puntas de las Hélices

Durante la guerra fría una gran parte de la “lucha” se realizaba bajo el agua, ¿¿para que desarrollar cohetes enormes para recorrer miles de kilómetros si se pueden lanzar al lado de la costa?? Esto supuso un avance constante en la investigación en submarinos y Torpedos, los rusos se adelantaron a su tiempo y desarrollaron la supercavitación!!

Proyectil Supercavitacional

La Supercavitación se produce cuando un objeto avanza a una velocidad suficiente como para crear una cavidad de fluido a su alrededor de menor densidad a través de la cual puede avanzar a una velocidad cuatro veces mayor. En el agua esto se traduce en que un torpedo equipado con un cabezal cavitacional logra mediante vibraciones o calor crear una bolsa de vapor a través de la cual avanza mucho mas rápido que abriéndose paso a través del agua. Un torpedo convencional avanza a un máximo de 93 Km/h, pero uno supercavitacional llega a los 370!! Los Rusos lo lograron muchísimo antes que nadie, sus ingenieros siempre fueron mejores.

Torpedo SHKVAL


Como casi siempre, lo hacían todo a lo grande y ese fue su único error. Un torpedo así pierde el control muy fácilmente y solo son estables los pequeños, además que a través de “la bolsa de vapor” hay demasiadas interferencias como para controlarlo por radio... Los USA lo solucionaron 20 años después a lo bruto, lo controlaban con un cable... Hoy en día se investiga este proceso para su aplicación en el espacio, algún día superaremos cualquier resistencia...

Enlaces:
http://marenostrum.org/navegacion/supercavitacion/
http://www.portierramaryaire.com/arts/futuro_4.php
http://www.casusbelli.iespana.es/casusbelli/arsenal/supercav.htm

PD: Dedicado... La Física no es solo Astrofísica...